Maquina virtual: ¿Qué es y por qué usarla?

Existen muchas razonas para usar una maquina virtual o VM (por sus siglas en inglés), tanto desde el punto de vista de la seguridad como el de la privacidad. En este artículo, indicamos algunas de dichas razones, que le ayudarán a evitar que su dispositivo quede expuesto a riesgos innecesariamente.

Máquina virtual

Una máquina virtual es otro método práctico para mejorar su seguridad y privacidad protegiendo su dispositivo (ordenador, servidor, etc.) de muchas ciberamenazas, evitando que sea vulnerado. ¡Pero no se preocupe! ¡Aunque suena muy técnico, en verdad es muy sencillo! Nuestros consejos son muy directos y fáciles de seguir.

¿Qué es una máquina virtual?

Una máquina virtual (o VM, del inglés «Virtual Machine») emula un entorno informático que se comporta como un ordenador independiente. Tiene su propia memoria, sistema operativo, ancho de banda de red y potencia de CPU. Es un sustituto de los ordenadores tradicionales y le permiten trabajar con diferentes softwares, siempre que estos se ejecuten en el mismo sistema operativo.

Las máquinas virtuales se suelen usar para compartir los recursos de cómputo de un servidor o una nube entre diversos usuarios o para reproducir el entorno necesario para el funcionamiento de software antiguo que quiera usar. Pero también pueden proteger a un entorno real (un ordenador y sus contenidos) de posibles infecciones de software malintencionado.

¿Cuál es la idea de usar una máquina virtual?

El propósito principal de una máquina virtual es ejecutar un entorno digital virtual dentro de un entorno real. Es como tener dos ordenadores diferentes en uno. Esto puede resultar útil en muchas circunstancias:

1 – Aislamiento del sistema operativo anfitrión

En cualquier entorno digital, el error humano es el mayor factor de riesgo. Todos los humanos somos proclives a cometer errores. Por ejemplo, a veces hacemos clic en un enlace sospechoso de un correo electrónico de phishing o abrimos un archivo o documento adjunto infectado de malware (como los ransomware), iniciando así la descarga de este malware en nuestro ordenador, tablet o smartphone.

Una máquina virtual contiene dentro de sí todo el daño realizado por este malware. El sistema anfitrión permanecerá intacto.

2 – Recuperación rápida después de un ciberataque

Existen situaciones en las cuales usted podría tener claras sospechas de que un archivo es malintencionado. Sin embargo, podría verse obligado a abrirlo por motivos profesionales. Las aplicaciones de VM le permiten tomar un «pantallazo» (una especie de copia) de estado de los programas y la configuración actual de la VM. Suponga que el archivo/servicio sospechoso realmente causa un problema irrecuperable en la VM. En ese caso, usted puede revertir el sistema fácilmente al estado en el «pantallazo» de la VN, cuando no estaba infectada de malware. ¿Y sabe qué es lo mejor? Solo lleva unos minuots operar esta recuperación.

3 – Dispositivo portátil

Una vez que haya instalado un sistema operativo invitado en una VM, y haya completado todas las aplicaciones y configuraciones, es posible guardar la VM como un «dispositivo». Este dispositivo puede ser usado posteriormente por otro investigador, o estudiante. Usted puede copiarlo y usarlo con facilidad en otro ordenador. Por ejemplo, un usuario establece una configuración compleja en una maquina virtual, que le permite ejecutar tareas específicas, y guarda un dispositivo virtual. Posteriormente, el dispositivo virtual puede conectarse y usarse desde un dispositivo diferente.

4 – Ayuda a evitar los rastreos y elaboración de perfiles de las «Big Tech»

La mayoría de los servicios ofrecidos por las Big Tech que usamos en internet nos rastrean y elaboran perfiles nuestros continuamente. Esto se debe a técnicas como la «toma de huellas digitales» (o «fingerprinting») y otras técnicas para identificar nuestro dispositivo como un ente único. ¡Y por cierto! si ya está harto de tanto rastreo y elaboración de perfiles, puede seguir los pasos de nuestra guía para desgooglear su vida. Una máquina virtual le ayuda a protegerse de todo esto haciendo que se identifique a su VM en vez de a su sistema operativo anfitrión, siempre que use exclusivamente la VM para ciertas tareas específicas (usar la VM para todas las tareas, ya sean de trabajo o no, no le ayudará). Sin embargo, esto precisa de una cierta configuración de su VM a nivel de red. De hecho, es necesario configurar la modalidad: NAT (sin enrutamiento de puertos) para evitar cualquier filtración o atributos del sistema operativo anfitrión, como su nombre de host o su dirección IP.

5 – Cambiarse fácilmente a software que se ejecuta en otro SO.

Como hemos visto, las aplicaciones de VM le permiten tomar «pantallazos», es decir, guardar los estados y configuraciones específicas de los programas. También son útiles para usar otro sistema operativo diferente del que usa su ordenador. Por ejemplo, digamos que su ordenador usa Windows, pero usted necesita usar software que solamente está disponible en Unix. Usted puede crear una VM que ejecute Unix como SO para usar su software, y después guardar esta VM en su estado actual antes de apagarla para regresar (revertir el estado) a su ordenador real. Así, usted puede cambiar de tarea en su software Windows (o incluso otra VM, creada para su software macOS, si así lo desea), y después revertirse a la VM en sistema operativo Unix en su estado anterior. ¿Por qué comprar tres ordenadores diferentes cuando puede tener SO en tan solo uno de ellos?

¿Cómo instalar una máquina virtual?

Para instalar una máquina virtual, recomendamos usar un hipervisor (también conocidos como gestores de máquina virtual o VMM). Son software diseñados para hacer «particiones» en los recursos de un ordenador, un servidor u otro equipo anfitrión en la que quiera instalar una máquina virtual. El hipervisor optimiza el uso de los recursos de este dispositivo anfitrión.

¿Cuál aplicación de máquina virtual debe usar?

Muchos editores famosos de software proponen sus propias aplicaciones de máquina virtual, pero la mayoría son productos registrados. Nosotro preferimos software de código abierto, que no tiene coste alguno. Por ejemplo:

  • VirtualBox para Windows, GNU/Linux, MacOS
  • KVM para GNU/Linux
  • Xen para GNU/Linux.

Estos tienen el desempeño y funcionalidad que los usuarios suelen desear. Y, sobre todo, le ayudarán verdaderamente a proteger la estabilidad de su ordenador anfitrión.

Técnicamente, lo que hacen las máquinas virtuales es ayudarle a crear un entorno de prueba (que es un espacio altamente aislado y restrictivo). Puede usar el servicio online de entorno de prueba FilePreviews.io, que le permite abrir un archivo en su propia página web, sin riesgo alguno de infección. Sin embargo, esto no será suficiente para garantizar una cobertura total en muchos escenarios. Ejecutar una máquina virtual privada le protegerá aún más.

Conclusión

Las máquinas virtuales son una excelente manera de proteger su actividad digital y su privacidad. Pero existen otras herramientas para mejorar la seguridad de sus datos: cifrado, firmas digitales, claves públicas y privadas, etc. Es posible que no haya oído hablar de ellas, pero no deje que esto le prive de las enormes ventajas que le ofrecen, especialmente si usted tiene una empresa, es periodista, disidente o un profesional o individuo a quien le preocupan la privacidad y la seguridad.

Es por eso que hemos creado nuestro curso integral de concienciación para seguridad y privacidad, evitando usar conceptos y jerga tecnológica. ¡Dele un vistazo ahora mismo y lleve su ciberseguridad al siguiente nivel!

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– El Equipo de Mailfence

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M Salman Nadeem

Salman es analista de seguridad de la información en Mailfence. Sus áreas de interés incluyen la criptografía, la arquitectura y diseño para la seguridad, el control de acceso y la seguridad de operaciones. Pueden seguirlo en LinkedIn @mohammadsalmannadeem

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