O que é interoperabilidade e por que é importante

Nos últimos anos, os países ocidentais se conscientizaram da crescente influência dos gigantes da Internet em vários aspectos da vida política e econômica. Uma das críticas feitas a essas grandes empresas de internet é a falta de interoperabilidade. Essa noção, embora desconhecida para a maioria dos usuários da Internet, é decisiva em muitos aspectos. Como é um valor central do Mailfence, convidamos você a descobrir o que é interoperabilidade e como ela influencia sua vida.

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O que é interoperabilidade?

A interoperabilidade é a capacidade de um sistema ou produto de trabalhar com outros de forma espontânea. Em outras palavras, ele funciona sem exigir nenhuma ação específica.

A interoperabilidade é baseada em padrões e protocolos existentes, que são o resultado de uma inovação significativa. A interoperabilidade permite que você se comunique por telefone com alguém do outro lado do mundo. É possível mesmo que a rede telefônica do seu correspondente não seja exatamente a mesma que a sua. Também funciona se ambos usarem diferentes marcas de smartphones com sistemas operacionais diferentes (Android e IOS, por exemplo).

A interoperabilidade também está por trás do enorme sucesso do e-mail. De fato, a interoperabilidade do protocolo de e-mail significa que todos podem enviar e receber mensagens, independentemente do serviço que escolherem.

How does interoperability work?

Por que a interoperabilidade é um conceito-chave?

A interoperabilidade é importante porque permite a interligação de diferentes produtos e serviços de diferentes empresas. A interoperabilidade oferece ecletismo técnico, seja você um consumidor, uma pequena empresa ou uma organização. Ele expande sua gama de opções, permitindo que você combine uma gama mais ampla e versátil de ferramentas que atendem às suas necessidades.

Também permite que empresas criativas com recursos limitados se estabeleçam no mercado com produtos inovadores. De fato, essas empresas podem contar com as ferramentas existentes para propor módulos complementares sem a necessidade de criar produtos finais muito elaborados exigindo maior tecnicidade.

Como resultado, a interoperabilidade é um fator decisivo para a inovação e a melhoria do ecossistema digital. Um também projetou a Internet com a interoperabilidade em mente. Padrões foram definidos para que indivíduos e organizações em todo o mundo possam se comunicar e trocar livremente informações e serviços.

Quem são os gatekeepers?

Infelizmente, algumas empresas procuram minar essa abertura criando jardins murados. Eles mantêm ecossistemas fechados nos quais controlam o hardware, os aplicativos ou o conteúdo. Como resultado, seus usuários estão limitados aos serviços, conteúdos e comunicações fornecidos nessas plataformas.

Essas empresas, conhecidas como “gatekeepers”, usam estratégias para impedir que outras empresas acessem sua base de usuários. Eles podem cobrar altas taxas de seus usuários, classificá-los de forma menos favorável em seus resultados de busca e controlar sua reputação. Esses gatekeepers nada mais são do que os gigantes digitais. Eles incluem o GAMAF (Google, Amazon, Microsoft, Apple e Facebook), mas também outros gigantes da Internet com enormes bases de usuários, como Uber, Twitter e TikTok.

Assim, o dono de um iPhone só pode baixar os aplicativos oferecidos na Apple App Store. Eles não poderão instalar um aplicativo encontrado no Google Play em seus telefones. Um usuário do WhatsApp não poderá se comunicar com um usuário do Telegram se esse usuário não tiver uma conta do WhatsApp.

Qual é o efeito de rede?

Em uma situação normal, qualquer nova empresa pode ter sucesso em um determinado mercado, mesmo que seja um nicho com um número muito limitado de empresas. No entanto, no mercado digital, nem sempre é assim, devido aos efeitos de escala e de rede.

Para obter a maior parte do mercado, grandes empresas de internet fornecem muitos serviços supostamente de graça, ou a preços baixíssimos, para construir bases gigantescas de usuários.

Cada novo usuário fortalece a atratividade da plataforma porque aumenta o número de usuários com os quais se pode interagir, como no Facebook. Além disso, ao diversificar o conteúdo da plataforma, permite que os algoritmos refinem suas seleções para oferecer conteúdo mais relevante a todos os usuários, como no caso de um buscador como o Google. Por fim, uma base de usuários maior incentiva o desenvolvimento de novos aplicativos, como nas lojas de aplicativos do Android e do Iphone.

Esse círculo virtuoso para plataformas é chamado de “efeito de rede”.

Nessa situação, os usuários ficam relutantes em trocar de provedor de serviço ou plataforma, pois isso os faz perder o acesso às vantagens do efeito rede.
Além disso, a falta de interoperabilidade de alguns gatekeepers força os usuários a se inscreverem relutantemente nessas plataformas, porque elas têm uma grande base de usuários, o que as torna inevitáveis. Eles se sentem forçados a se juntar a eles para interagir com um número maior de pessoas.

Assim, o domínio desses gigantes fica mais forte a cada novo usuário que eles se inscrevem. Com o tempo, seu poder dissuade outros players de criar serviços concorrentes porque sabem que nunca atrairão usuários suficientes para tornar um novo serviço em potencial atraente e lucrativo.

O efeito de rede é tão eficaz que mesmo uma empresa poderosa pode deixar de penetrar em um mercado onde outro player já detém esse benefício. O Google+ nunca conseguiu competir com o Facebook, e o Google teve que jogar a toalha. O Bing da Microsoft nunca conseguiu acompanhar a Pesquisa do Google. Esse obstáculo é ainda maior para as startups que desejam entrar nesses mercados. O Signal, um serviço de mensagens instantâneas criptografadas de ponta a ponta, está lutando para se firmar devido ao domínio do WhatsApp, embora seu serviço ofereça mais valor aos usuários do que o WhatsApp.

Internautas são reféns

Como consequência, as plataformas dominantes encontram-se em situação de monopólio num mercado sem concorrência. Nessa posição, pode ser tentador manter o status quo e não gastar mais dinheiro com inovação.

Muitas vezes, eles preferem consolidar sua posição dominante ou conquistar novos mercados próximos aos mercados que dominam usando o conhecimento que acumularam sobre seus usuários. Portanto, eles conseguem se firmar em novos mercados, mesmo quando os jogadores já estabelecidos os detêm.

Os usuários ficam reféns de um serviço que mal evolui, sem opção de mudar para outro. Nesse ponto, não há mais obrigação do monopólio de manter os preços baixos ou livres. O seu estatuto de serviço obrigatório permite-lhes fixar livremente os seus preços.

O status de monopólio ou duopólio já é um dado adquirido para muitos dos principais serviços da Internet. Em 2019, um estudo do governo do Reino Unido estimou que o maior ou os dois maiores players do sistema operacional móvel e do mercado de buscas on-line detinham quase 100% da participação de mercado do Reino Unido. A participação das duas maiores empresas de mídia social foi superior a 90%.

Assim, tem-se modificado furtivamente o cenário digital. Há uma década, era comum ter uma conta com pelo menos uma dúzia de redes sociais diferentes. Hoje, a maioria dos usuários dessas plataformas possui apenas duas ou três contas.

Reguladores visam a interoperabilidade

O domínio dos gatekeepers e os efeitos perniciosos que tem no mercado digital, ordem pública e vida política são reguladores cada vez mais alarmantes na Europa, nos Estados Unidos e em outros lugares.

Uma empresa que domina seu mercado, graças aos efeitos de rede, não tem interesse em promover a interoperabilidade, e não o faz espontaneamente.

A intervenção do governo é, portanto, necessária para restabelecer as condições que irão encorajar o surgimento de empresas concorrentes.

Os países ocidentais entenderam isso claramente. Por isso o A Comissão Europeia está promovendo serviços e fluxos de dados initerruptos para a administração pública europeia. Em dezembro de 2020, a UE apresentou 2 textos, o “Digital Services Act” (DSA) e o “Digital Markets Act” (DMA), que deverão entrar em vigor em 2022. O DSA visa conteúdos publicados em plataformas, enquanto o DMA visa para regular a concorrência na Internet.

Uma preocupação importante para o Mailfence

A interoperabilidade é um dos valores centrais do Mailfence. Foi um fator determinante no desenho da nossa solução. O Mailfence foi projetado com interoperabilidade integrada para que nossos usuários possam integrar nosso serviço com suas ferramentas favoritas, sem comprometer seu desempenho ou o escopo de seus recursos.

O email Mailfence é totalmente interoperável com qualquer outro serviço de e-mail criptografado no mundo baseado no OpenPGP, um dos protocolos de criptografia de e-mail mais usados. Isso garante um ambiente competitivo padronizado e interoperável. Os arquivos e chaves gerados no programa são compatíveis com todos os softwares que suportam este padrão. É de facto crucial assegurar a proteção mesmo dos dados partilhados através da interoperabilidade, como sempre foi uma prioridade para nós.

O Mailfence também oferece aos usuários controle total sobre o gerenciamento de chaves e oferece reversibilidade completa. Qualquer usuário pode exportar suas chaves e dados para qualquer outra plataforma sempre que quiserem.

Mailfence juntou-se ao Coalition for Competitive Digital Markets. O #C4DM está lutando para que o Digital Markets Act imponha regras mais rígidas sobre aplicativos pré-instalados, empacotamento e interoperabilidade (descubra nossa carta aberta ao Euro (descubra nosso carta aberta aos reguladores europeus aqui).

No ano passado, como membro da Digital SME Alliance na Europa, nós já insitamos MEPs to incluso requisitos de interoperabilidade ex-ante para os principais intervenientes nos mercados de serviços digitais que beneficiam de efeitos de rede significativos no próximo projeto de lei sobre serviços digitais.

Concluindo, a interoperabilidade é condição necessária para se obter uma competição saudável, baseada nos benefícios trazidos aos usuários, e não no tamanho da base de clientes do provedor. Como tal, oferece liberdade aos usuários da Internet, dando-lhes o poder de escolher os serviços que preferem de acordo com seus próprios critérios. Possibilita a entrada de novos players no mercado e o surgimento de soluções mais inovadoras, criativas e baratas para o bem comum.

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