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POP3 ou IMAP ou Exchange ActiveSync : quelle est la différence ?

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Dans cet article, nous allons comparer POP3 avec IMAP et Exchange ActiveSync. Comment ces protocoles d’accès sécurisé fonctionnent-ils ? Quels sont leurs avantages et leurs inconvénients ? Nous terminerons en donnant des conseils sur la façon d’utiliser POP3 ou IMAP ou encore Exchange ActiveSync avec votre compte Mailfence.

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Post Office Protocol (POP3)

Dans le protocole POP3, le serveur de messagerie reçoit tous les e-mails envoyés et les stocke en conséquence dans votre boîte aux lettres.

POP3 offre un moyen simple pour télécharger vos emails à partir de la boîte de réception d’une boîte aux lettres distante vers votre boîte aux lettres locale. En effet, POP3 ne télécharge que le contenu de votre boîte de réception, et non celui des autres dossiers.

Le logiciel client POP3 se connecte à un serveur de messagerie et récupère tous les nouveaux messages reçus (ceux qui n’ont pas encore été téléchargés) présents dans la boîte de réception. Ensuite, en fonction des spécifications de l’utilisateur, les mails d’origine sont supprimés ou non du serveur, de telle sorte que les emails peuvent être déplacés ou seulement copiés.

Remarque : l’envoi d’un e-mail est tout à fait différent de la réception d’un email. Par exemple, lorsque vous envoyez un courriel à partir d’un ordinateur, les emails envoyés sont uniquement stockés sur l’ordinateur à partir duquel vous les envoyez, et ne peuvent pas être consultés dans le dossier “Éléments envoyés” d’autres appareils.

Mailfence POP3
Post Office Protocol (POP3) – Mailfence

Avantages :

  • POP3 est vraiment utile si vous ne consultez votre courrier électronique qu’à partir d’un seul appareil.
  • Les utilisateurs peuvent profiter du confort de lecture et de l’organisation de leurs e-mails hors connexion.
  • Il aide les utilisateurs qui préfèrent stocker leurs e-mails sur leurs appareils locaux plutôt que sur un serveur distant pour des raisons de confidentialité (lien en anglais).

Inconvénients :

  • Si plusieurs appareils vont chercher la même boîte aux lettres en utilisant POP3 (les messages ne sont pas supprimés après le téléchargement), chaque appareil disposera de ses propres copies des messages (duplication). La manipulation des e-mails (suppression, dossiers, tags, etc.) effectuée sur un client ne s’applique qu’à ce client. Il n’y a pas de synchronisation entre les appareils eux-mêmes, ce qui alourdit la tâche de traitement des messages.
  • Si un utilisateur a configuré son client POP3 pour que les messages soient supprimés du serveur après leur téléchargement, appareils ne pourront évidemment plus les récupérer. Il n’est donc plus possible de consulter ses e-mails à partir de plusieurs appareils.
  • POP3 ne télécharge que le contenu de votre boîte de réception, et non celui des autres dossiers de votre application de messagerie.

Internet Message Access Protocol (IMAP)

Avec IMAP, le serveur de messagerie reçoit et stocke dans votre boîte aux lettres tous les e-mails que vous recevez.

IMAP offre un moyen simple de lire des e-mails stockés dans une boîte aux lettres distante.

Les messages restent stockés sur le serveur distant, et un client IMAP vous permet de les lire et de les manipuler (supprimer, déplacer, etc). En d’autres termes, IMAP offre une vue synchronisée d’une boîte aux lettres à distance sur n’importe quel appareil.

Mailfence IMAP
Internet Message Access Protocol (IMAP) – Mailfence

Avantages :

  • Il permet d’accéder aux messages à partir de plusieurs appareils. Remarque : lorsqu’un utilisateur supprime un message dans le client, cela ne le supprime pas forcément immédiatement du serveur. En fait, il ne fait que marquer le message comme étant supprimé, et le serveur réagit en fonction des spécifications définies par l’utilisateur (par exemple, le déplacer vers la corbeille, supprimer le message immédiatement, etc.). Ce point est important pour les personnes qui ont pris l’habitude de vérifier leurs e-mails à partir de leurs PC, téléphone ou tablette dans des environnements toujours connectés.
  • Le serveur est le référentiel central avec lequel les clients IMAP se synchronisent. Ainsi, un utilisateur retrouvera toujours la même organisation pour chaque client (dossiers, tags, etc.). De ce fait, le protocole IMAP permet d’accéder à toute votre hiérarchie de dossiers.

Inconvénients :

  • Comme les e-mails restent stockés sur un serveur distant, vous êtes limité par la taille de la boîte aux lettres du serveur. Vous pouvez toutefois contourner cela en créant des archives locales (lien en anglais).
  • Sur la plupart des smartphones, les clients IMAP essaient de réduire la quantité de données téléchargées et ne fournissent du contenu hors ligne que pour les messages les plus récents. L’adaptation des paramètres peut modifier ce comportement de manière à permettre un téléchargement complet avec un accès hors ligne à tous les messages.
  • Pour des raisons de sécurité et de confidentialité, certains utilisateurs préfèrent conserver leurs e-mails localement, plutôt que de les héberger sur un serveur distant.

Exchange ActiveSync (EAS)

En termes simples, le protocole Exchange ActiveSync permet à votre appareil de synchroniser des e-mails, votre agenda et vos contacts avec un serveur de messagerie. Exchange ActiveSync est un protocole propriétaire de Microsoft. Cependant, il a ensuite été cédé sous licence à d’autres entreprises et est devenu une sorte de norme pour la synchronisation entre les logiciels de groupe et les appareils mobiles.

Mailfence Exchange ActiveSync
Exchange ActiveSync (EAS) – Mailfence

Avantages :

  • Permet la synchronisation des e-mails, ainsi que des contacts et de l’agenda sur les appareils mobiles. C’est le plus grand avantage par rapport à IMAP et POP, qui ne s’appliquent qu’aux e-mails.
  • Comme le protocole Exchange ActiveSync permet également d’envoyer des e-mails, il facilite un peu l’envoi des e-mails (l’envoi habituel via SMTP peut se révéler compliqué, mais cela sera le sujet d’un autre article).
  • Les e-mails sont stockés sur un serveur distant et l’utilisateur peut toujours y accéder à l’aide de n’importe quel appareil sans perdre leur organisation (dossier, tags, etc.). De nombreux clients de messagerie, y compris les applications Android et iPhone par défaut sont compatibles avec Exchange ActiveSync.

Inconvénients :

  • Vous ne pouvez pas lire hors ligne car un appareil ne synchronise que la plupart des e-mails (quelques mois) du serveur.
  • Pour des raisons de sécurité et de confidentialité, certains utilisateurs préfèrent conserver leurs données localement plutôt que de les héberger sur un serveur distant.

Quel protocole dois-je utiliser : POP3 ou IMAP ou Exchange ActiveSync ?

Alors, quel protocole de courrier électronique devriez-vous utiliser ? Exchange ActiveSync, POP3 ou IMAP ?

En fonction de vos exigences et préférences personnelles, vous pouvez affiner votre choix :

  • Si vous n’avez besoin d’accéder à votre boîte de réception qu’à partir d’un nombre limité d’appareils, POP3 est un bon choix. L’envoi des e-mails nécessite toujours une configuration séparée des services SMTP.
  • Si vous avez besoin d’accéder à votre boîte aux lettres dans son intégralité (c’est-à-dire avec tous vos dossiers, ou seulement une partie d’entre eux) et d’y accéder à partir de nombreux appareils, IMAP est le bon choix. Ici aussi, l’envoi d’e-mails nécessite toujours la configuration séparée des services SMTP.
  • Si vous avez besoin d’un accès complet à votre boîte aux lettres, à votre liste de contacts et à vos événements, ActiveSync est le bon choix. Il vous permet également d’envoyer des e-mails sans configuration supplémentaire.

Comme vous pouvez le constater, Mailfence couvre les trois options ! La possibilité d’utiliser ces protocoles est l’une des nombreuses raisons de passer à un compte payant.

Vous cherchez un moyen de configurer votre compte avec ces protocoles ? Jetez un coup d’œil à notre article dédié (lien en anglais).

N’hésitez pas non plus à suivre notre cours de sensibilisation à la sécurité et à la confidentialité des emails pour mieux vous protéger contre les principales cybermenaces actuelles.

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Patrick De Schutter

Patrick est le cofondateur de Mailfence. Il est entrepreneur en série et investisseur dans des start-ups depuis 1994 et a lancé plusieurs entreprises pionnières de l'internet telles que Allmansland, IP Netvertising ou Express.be. Il est un fervent défenseur du cryptage et de la protection de la vie privée. Vous pouvez suivre @pdeschutter sur Twitter et LinkedIn.

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