Cómo proteger sus datos al cruzar fronteras

Cualquiera que haya viajado a los Estados Unidos sabrá cuan en serio se toman la seguridad fronteriza. Recientemente, los agentes de la agencia de aduanas y protección fronteriza (CBP, del inglés “Customs & Border Protection”) han estado manifestando una fuerte tendencia a registrar los medios electrónicos de los viajeros. El número de registros se multiplicó por cinco solamente entre 2015 y 2016. Así que resulta particularmente importante conocer cuáles son sus derechos para poder proteger sus datos al cruzar fronteras. Así, podrá tomar las precauciones necesarias para evitar problemas legales innecesarios.

proteger sus datos al cruzar fronteras

Conozca cuáles son sus derechos respecto a la privacidad de sus datos al entrar en los Estados Unidos

Primero que nada, sus derechos en la frontera dependen de si usted es o no un ciudadano de los EE. UU. Los agentes de la CBP no pueden negarle la entrada al país a un ciudadano, pero las protecciones para otros grupos (incluyendo los titulares de tarjetas de residencia permanente, o “tarjeta verde”) son menos robustas. La no cooperación con los agentes de la CBP puede causar que se evalúe, y posiblemente se vea amenazado, el estado migratorio actual para residentes permanentes legales. Los agentes tienen la potestad de negarles la entrada a los viajeros que posean una visa o exención de visado (como la ESTA). Las personas que no sean ciudadanos no están técnicamente obligados a revelar sus contraseñas o claves de cifrado. Sin embargo, la CBP se reserva el derecho a negarles la entrada si se niegan a cooperar.

Existe un gran número de profesionales que podrían no desear divulgar datos que estén en su poder: médicos, abogados, científicos, oficiales del gobierno y empresarios con acceso a datos delicados. Por lo tanto, para proteger sus datos al cruzar la frontera, es crucial comprender y planificar por anticipado en qué clase de situaciones podría usted encontrarse, y cómo resolverlas felizmente.

De acuerdo con uno de sus voceros, la CBP tiene derecho a revisar “ordenadores, discos, unidades, cintas, teléfonos móviles y otros dispositivos de comunicación, cámaras, dispositivos de reproducción de música y otros medios, y cualquier tipo de dispositivo electrónico o digital“. La justificación para esto está basada en la protección de la seguridad nacional, puesto que “Los funcionarios de la CBP deben determinar la identidad y nacionalidad de toda persona que intente ingresar a los Estados Unidos, determinar la admisibilidad o no de personas extranjeras e impedir la entrada de posibles terroristas, armas con fines terroristas, sustancias controladas y una amplia variedad de otros objetos prohibidos o controlados“.

Antes de viajar

Huelga decirlo, pero no se les debe mentir a los funcionarios de la CBP u otros representantes de la ley para proteger sus datos. Así, si no quiere tener que exponer sus contraseñas o datos a éstos, la manera más expedita de lograrlo es no tener usted mismo acceso a esta información en sus dispositivos.  Un buen lugar para comenzar es eliminar cualquier aplicación de redes sociales, como Facebook, LinkedIn y WhatsApp de su teléfono móvil. Usted puede descargar nuevamente estas aplicaciones una vez que haya superado los procesos de entrada al país. Recuerde, si un agente de la CBP le solicita sus credenciales de acceso a una aplicación en particular, aquellos que no sean ciudadanos se arriesgan a que se les niegue la entrada si no cooperan.

Sin embargo, si usted usa una aplicación de gestión de contraseñas como Password, KeePass, Dashlane, o LastPass, entonces verdaderamente no se sabrá sus contraseñas. Estos son servicios basados en la nube que almacenan contraseñas largas y difíciles de recordar (es decir, robustas) para sus diversas cuentas. Estas aplicaciones emplean una contraseña maestra para acceder a todas las otras (además de la 2FA). Sin embargo, es posible que un agente le pida esta contraseña maestra. En este caso, podría ser buena idea no tener estas aplicaciones de gestión de contraseñas instaladas en sus dispositivos al cruzar la frontera. También puede optar por almacenar la contraseña maestra en un servicio de correo electrónico seguro, como Mailfence.  En general, evite siempre los malos hábitos de elección de contraseñas.

Cómprese un burner

Tal como mencionamos en nuestro artículo acerca de cómo proteger sus dispositivos al viajar, una forma sencilla de evitar que sus datos delicados se vean expuestos es simplemente no tenerlos en el dispositivo. Por esta razón, algunos viajeros preocupados por su seguridad emplean un móvil u ordenador portátil “burner”. Una ventaja añadida es que, si su dispositivo se pierde o se lo roban mientras viaja, es mucho más barato de reemplazar que el último iPhone o MacBook Pro.

Existen gran cantidad de dispositivos Android relativamente buenos por menos de $200.  Algunos ordenadores portátiles baratos cuestan menos de $500. Wirecutter ha elaborado una buena lista de dispositivos baratos pero efectivos que le servirán perfectamente para viajar sin arriesgar su dispositivo principal.

Limpieza total

Una buena manera de proteger sus datos al cruzar la frontera es minimizar la cantidad de datos delicados almacenados en su dispositivo. Usted puede lograr esto respaldando previamente sus datos en la nube o en un dispositivo seguro de almacenamiento externo. Acto seguido, haga una limpieza o restablezca su dispositivo a su configuración de fábrica antes de cruzar la frontera. Esta guía de la Electronic Frontier Foundation, un grupo en pro de los derechos digitales, le brindará instrucciones paso a paso acerca de cómo limpiar los datos de su ordenador.

Tenga presente que un dispositivo recién limpiado puede levantar sospechas en los agentes aduaneros. Si decide correr este riesgo, el mejor método se conoce como “formateo seguro”. Esto significa que su disco duro primero se limpia, y después se sobrescribe. Este método garantiza que las autoridades no puedan usar software especial para recuperar archivos borrados con un formateo rápido.

También es importante saber que el formateo seguro es más efectivo con los discos duros magnéticos tradicionales. Las tecnologías más recientes, como las unidades de estado sólido (SSD) y memorias USB pueden requerir de pasos adicionales. Una tecnología llamada “wear leveling” (literalmente, “nivelación del desgaste”) distribuye los archivos (reduciendo así su desgaste) por toda la unidad. Esto implica que incluso sobrescribir una unidad entera aún podría dejar ciertos fragmentos de datos disponibles para su recuperación. Según la investigación de Wei et al., la ejecución de dos sobreescrituras completas suele ser eficaz para limpiar adecuadamente una SSD.

MacOS

Su capacidad de formatear una unidad de disco integrada dependerá del sistema operativo que use su ordenador. El MacOS les permite a los usuarios ejecutar un formateo seguro de un medio de almacenamiento externo desde la Utilidad de Disco haciendo clic sobre la opción “Más segura”.  Pulsar ⌘R para borrar el disco duro integrado durante el inicio del sistema. Haga clic aquí para ver instrucciones detalladas para formatear un ordenador Apple.

Windows

Los usuarios de Windows también pueden formatear dispositivos externos de almacenamiento con la herramienta de Gestión de Disco. Si inicia el ordenador desde un sistema operativo alojado en el disco duro local, inicie el ordenador desde un CD o memoria USB de arranque.

Chrome

Si tiene un Chromebook, puede restaurar la configuración de fábrica de su dispositivo y eliminar los datos alojados localmente. Tenga en mente que cualquier cosa que esté alojada en los servicios de Google Cloud permanecerá allí cuando ejecute el restablecimiento a las condiciones de fábrica.

Cifre sus archivos en la nube

Mantener sus archivos delicados fuera de su dispositivo local es una excelente manera de evitar exponer esta información al entrar a los Estados Unidos. Sin embargo, hay algunas precauciones adicionales que vale la pena seguir a usar el almacenamiento basado en la nube. Servicios comoboxcryptor, Cryptomator, o Sookasa le brindan un nivel adicional de seguridad cifrando los archivos que están ubicados en carpetas especialmente designadas para ello. Esto significa que usted puede reducir el riesgo de que alguien acceda a datos delicados, incluso en caso de que sus cuentas en la nube se vean comprometidas.

Proteger sus datos al cruzar fronteras

Para proteger sus datos al cruzar fronteras, es importante comprender antes cuáles son sus derechos. Recuerde que solamente los ciudadanos de los EE. UU. están exentos de tener que revelar sus datos o contraseñas sin consecuencias potencialmente serias. Para todos los demás, el seguir los pasos indicados en este artículo debería protegerles de tener que exponer datos delicados a los agentes aduaneros. Por último, recuerde que estas personas simplemente están haciendo su trabajo. Así que el ser educado, honesto y directo es la mejor manera de manejar las interacciones con los agentes de la CBP y evitar situaciones potencialmente incómodas.

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– El Equipo Mailfence


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