Cómo cifrar archivos como los profesionales: 5 métodos sencillos

Como criptografar um arquivo

Tabla de contenidos

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Saber cómo cifrar archivos es una habilidad enormemente subestimada.

  • Qué significa cifrar archivos.
  • Por qué es tan importante el cifrado de archivos.
  • Cinco maneras diferentes de para cifrar archivos.

Si quiere empezar hoy mismo, cree su cuenta gratuita de Mailfence para empezar a cifrar sus correos electrónicos, archivos y mucho más.

Cifrar archivos – ¿Qué significa…?

Entonces, ¿a qué nos referimos cuando decimos que necesita cifrar sus archivos?

Esencialmente, cifrar archivos es como meterlos en una caja especial y secreta.

Se trata de una caja en la que todo lo que hay dentro queda totalmente revuelto. Para descifrar los datos, necesita la clave correcta, que es única. Así que a menos que alguien tenga la llave de la caja, no podrá acceder a ninguna información. Incluso si consiguen hacerse con la caja.

He aquí un ejemplo tomado de nuestra bandeja de entrada segura Mailfence:

Ejemplo de un correo electrónico cifrado
Ejemplo de un correo electrónico cifrado

En este ejemplo, un cliente encripta un correo electrónico antes de enviarlo. Puede ver cómo el contenido del correo electrónico está completamente revuelto. Para darle algún sentido, necesitamos descifrar el correo. Para ello, necesitamos nuestra clave secreta:

Uso de nuestra frase de contraseña para descifrar un archivo
Uso de nuestra frase de contraseña para descifrar un archivo

En este ejemplo concreto, el correo electrónico se cifró utilizando PGP. Volveremos a ello más adelante en este artículo. Pero si quiere saber más, consulte esta guía.

Una vez que un archivo está cifrado, puede almacenarlo o enviarlo de forma segura. Mientras su clave secreta permanezca a salvo, sus archivos estarán seguros.

¿Cuáles son los riesgos de no cifrar archivos?

Por desgracia, la mayoría de la gente no cifra sus archivos.

Cuando esto sucede, usted se expone a varios riesgos diferentes:

  1. Vulneraciones de datos. Sin cifrado, la información sensible se vuelve vulnerable al acceso no autorizado. Esto puede dar lugar a violaciones de datos, en las que los piratas informáticos pueden robar fácilmente y hacer un uso indebido de sus datos.
  2. Robo de identidad. Un estudio de 2022 estimó que 27 millones de ciudadanos estadounidenses fueron víctimas de fraude de identidad en 2021. Con el robo de identidad, se puede acceder a datos personales. Entre ellos se incluyen números de la seguridad social, datos bancarios, nombres de usuario y contraseñas, etc.
  3. Pérdidas financieras. Los datos financieros no cifrados pueden ser explotados por los ciberdelincuentes, dando lugar a pérdidas monetarias a través de transacciones fraudulentas o acceso a cuentas.
  4. Daños a la reputación. Una violación de la información confidencial puede dañar la reputación de un individuo o de una organización, erosionando la confianza con clientes, consumidores o socios.
  5. Consecuencias legales. El incumplimiento de las leyes y normativas de protección de datos como GDPR o HIPAA puede dar lugar a sanciones legales, multas o demandas.
  6. Ataques de ransomware. Si no cifra primero sus archivos, un pirata informático podría hacerlo por usted. Esto es lo que ocurre con los ataques de ransomware. En estos casos, los hackers cifran los datos de su ordenador. Después, exigen un rescate por su liberación.
  7. Pérdida de privacidad. Las conversaciones o archivos personales y delicados pueden quedar al alcance de personas no autorizadas, comprometiendo la privacidad de un individuo. También pueden filtrarse en Internet y acabar en manos de anunciantes.

Para evitar estos riesgos, ¡debe empezar a cifrar sus archivos hoy mismo!

En primer lugar, identifique los datos más delicados almacenados en sus ordenadores y discos duros. Podría tratarse de historiales médicos, extractos bancarios, documentos de herencia, contraseñas, etc. Una vez que haya identificado los archivos que desea cifrar, estará listo para pasar al siguiente paso.

Cómo cifrar archivos: 5 métodos diferentes

Mucha gente piensa que para cifrar archivos hay que ser un experto informático. Sin embargo, las herramientas modernas han hecho que sea realmente fácil cifrar archivos usted mismo. Y puede hacerlo con unos conocimientos técnicos mínimos.

Así que aquí tiene 5 métodos que puede probar en casa para empezar a cifrar sus archivos.

1. Cifrado basado en contraseña

El cifrado basado en contraseña es probablemente el método más sencillo para cifrar archivos. También conocido como cifrado simétrico, este método utiliza una única contraseña (o frase de contraseña) tanto para cifrar como para descifrar archivos. Se utiliza la misma clave para ambos procesos.

Nota: una contraseña es una cadena de caracteres (“ejkd()$dD12”) mientras que una frase de contraseña es una lista de palabras aleatorias (“cat disposal vacation entry because”).

Utilizar una contraseña para cifrar archivos es sencillo y fácil de usar. Y funciona increíblemente bien para la cifrado de archivos individuales. Sin embargo, este método es vulnerable si la contraseña es débil o está comprometida.

Para cifrar un archivo en su PC, puede utilizar una herramienta como 7-Zip:

  1. Haga clic con el botón derecho en el archivo y, a continuación, vaya a 7-Zip.
  2. Seleccione “Añadir al archivo”.
  3. Introduzca una contraseña segura.
Cifrar archivos con una contraseña
Cifrar archivos con una contraseña

Si utiliza Mac, puede utilizar su protección por contraseña integrada.

  1. Para un archivo “Notas”:
    • Haga clic con el botón derecho en la nota que desea cifrar.
    • Seleccione ‘Bloquear nota‘.
    • Añada una contraseña para proteger el archivo.
  2. Para otras apps:
    • Abra un documento en la aplicación compatible.
    • Seleccione Archivo > Establecer contraseña.
    • Añada una contraseña segura para proteger el archivo.

En Mac, también puede utilizar el famoso método de cifrado FileVault. Esto cifrará todo su disco duro. Pero más sobre esto en la sección 5.

2. Infraestructura de clave pública (PKI)

La infraestructura de clave pública (o PKI) emplea un par de claves criptográficas. Éstas se conocen como

  • la clave pública (para el cifrado);
  • la clave privada (para el descifrado).

Los usuarios comparten sus claves públicas manteniendo confidenciales sus claves privadas. Si desea saber más sobre la criptografía de clave pública, consulte nuestra guía completa aquí.

El uso de PKI es altamente seguro y adecuado para la comunicación segura, las firmas digitales y la autenticación. Esto la hace ideal para el correo electrónico seguro y el trabajo colaborativo.

Si está en Windows, puede utilizar una herramienta como Gpg4win:

  1. Descargue Gpg4win e instálelo.
  2. Cree un par de claves OpenPGP. Si ya tiene uno, puede simplemente importarlo.
  3. Haga clic con el botón derecho en el archivo que desea cifrar y seleccione “Firmar y cifrar” con el logotipo de Gpg4win.
  4. Seleccione si está encriptando archivos para usted o para otros y, a continuación, haga clic en “Firmar / Cifrar”.
  5. Introduzca su frase de contraseña.
Creación de un par de claves OpenPGP
Creación de un par de claves OpenPGP

Utilizar Gpg4win para cifrar archivos
Utilizar Gpg4win para cifrar achivos

¿Sabía que Mailfence le permite gestionar sus pares de claves? Efectivamente, Mailfence utiliza cifrado OpenPGP para proteger sus correos electrónicos sin complicaciones. Cada cuenta dispone de un almacén de claves OpenPGP integrado para ofrecerle un control total sobre sus claves.

Si utiliza Mac, puede descargar GPG Suite y seguir un proceso muy similar.

3. Cifrado por hardware

El cifrado por hardware se basa en procesadores criptográficos dedicados dentro de los dispositivos.

Pueden ser unidades USB o discos duros dedicados. Cifrarán y descifrarán automáticamente los datos a medida que se escriban y lean.

Una gran ventaja de este método es su transparencia para el usuario. Ofrece una seguridad sólida y es ideal para el almacenamiento portátil. Sin embargo, este método puede resultar costoso en comparación con las alternativas basadas en software.

Existen cientos de opciones en el mercado cuando se trata de hardware. Sólo tiene que teclear “mejor cifrado por hardware” en DuckDuckGo (no Google 😉 ).

Aquí hay dos opciones que aparecen en varias reseñas:

  • Unidad SSD Samsung T7 Touch: Una unidad SSD externa que ofrece cifrado por hardware con autenticación por huella dactilar para mayor seguridad.
Cifrar un archivo con el Samsung T7
Cifrar un archivo con el Samsung T7
  • Apricorn Aegis Secure Key 3z: Una unidad USB con cifrado por hardware y protección mediante PIN.
Cifrar un archivo con la Apricorn Aegis
Cifrar un archivo con la Apricorn Aegis

4. Cifrado de almacenamiento en la nube

Cifrar un archivo a través del almacenamiento en la nube es otro método práctico que puede utilizar. Los proveedores de almacenamiento en la nube suelen ofrecer cifrado en reposo y en tránsito. Los datos se cifran antes de subirlos y se descifran cuando se accede a ellos.

Las principales ventajas del cifrado de almacenamiento en la nube son la comodidad y la disponibilidad. Sin embargo, la seguridad depende de las medidas de seguridad del proveedor de servicios en la nube. Los usuarios deben confiar en las prácticas de cifrado del proveedor.

Las herramientas de almacenamiento en la nube más populares, como Dropbox y OneDrive, ofrecen cifrado integrado. Esto significa que todos los archivos almacenados en su cuenta de Dropbox están cifrados por defecto.

Si dispone de Dropbox Professional, puede añadir una capa de seguridad al enviar archivos:

  1. Haga clic derecho en el archivo que desea enviar.
  2. Seleccione “Compartir con Dropbox“.
  3. Haga clic en “Configuración“.
  4. Active “Solicitar contraseña” e introduzca una contraseña segura.
Cifrar archivos con Dropbox
Cifrar un archivo con Dropbox

5. Cifrado de disco completo (FDE)

Finalmente, una última opción consiste en cifrar toda su unidad.

FDE cifra un dispositivo de almacenamiento completo, como el disco duro de un ordenador o el almacenamiento de un smartphone. Esto hace que todos los datos sean ilegibles sin la clave de cifrado.

La principal ventaja es la protección integral de todos los datos del dispositivo. Además, es transparente para el usuario una vez configurado. Sin embargo, puede afectar ligeramente al rendimiento del sistema. Y si el dispositivo se ve comprometido mientras está desbloqueado, los datos son accesibles.

Para cifrar el disco duro de su ordenador en Windows, puede utilizar BitLocker. Sin embargo, no todos los PC disponen de BitLocker. Si ese es su caso, puede echar un vistazo a VeraCrypt. Se trata de un software gratuito de cifrado de disco de código abierto para Windows, Mac OSX y Linux.

En Mac, puede utilizar FileVault:

  1. Vaya a su menú Apple > Ajustes del sistema > Privacidad y seguridad.
  2. Seleccione “FileVault“.
  3. Haga clic en “Activar“.
  4. Elija un método de recuperación (iCloud o frase de contraseña).
  5. Haga clic en “Continuar“.

Cómo cifrar archivos: Buenas prácticas

Sin embargo, después de cifrar un archivo, ¡el trabajo no ha terminado! La cifrado y la seguridad de los datos son trabajos continuos. Así que para sobresalir en la cifrado de archivos, considere estas mejores prácticas:

  • Utilice contraseñas o frases de contraseña fuertes. Asegúrese de utilizar contraseñas o frases de contraseña complejas y únicas para sus claves de cifrado. Evite utilizar contraseñas fáciles de adivinar o que puedan encontrarse en diccionarios. Asegúrese de actualizar sus contraseñas con regularidad.
  • Actualice regularmente el software y los protocolos de cifrado. Mantenga actualizados su software y protocolos de cifrado. A menudo se le pedirá que actualice a la última versión del software. ¡No diga que no! Los desarrolladores de software descubren y parchean continuamente vulnerabilidades de seguridad.
  • Gestione con seguridad las claves de cifrado. Proteja sus claves de cifrado con sumo cuidado. Guárdelas en un lugar seguro y nunca las comparta abiertamente. Esto significa que nunca debe escribir su frase de contraseña en un Google Doc o en una nota Post-it. Considere la posibilidad de utilizar un sistema de gestión de claves de confianza si maneja varias claves. Perder o poner en peligro las claves de cifrado puede hacer que sus archivos cifrados sean inaccesibles.

Conclusiones sobre el cifrado de archivos

¡Eso es todo para esta guía sobre cómo cifrar archivos! Esperemos que ahora se sienta capaz de asegurar su mundo digital.

¿Quedó algo poco claro? ¿Nos hemos olvidado de algo? Háganoslo saber en support@mailfence.com.

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Simon Haven

Simon Haven

Simon es el Director de Marketing de Mailfence. Dirige al equipo en la elaboración de contenidos informativos y atractivos que permiten a los usuarios tomar el control de su privacidad en línea. Sus áreas de especialización incluyen SEO, creación de contenidos y gestión de redes sociales..

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